梁偉森〈元朗舊墟〉保良局姚連生中學


  元朗,一個歷史悠久的地方。現今的元朗舊墟,是三百多年前元朗最繁盛的地標,更是後來象徵着元朗的改變。

  元朗舊墟是指長盛街、利益街和酒街一帶。這裡往日為錦田、屏山一帶鄉民買賣農作物的地方,亦是出入口的最佳位置。墟內大少店舖超過百餘間,包括客棧、商店、大押,而且一個墟內有兩間寺廟。由此得知當時墟內的繁華面貌。

  時至今天,墟內只剩下晉原押和同益棧這兩間古色古香的建築物。晉原押是香港最古老的當舖。正視晉原押,便會發覺大門緊鎖,以往用作擺放鄉民典當物品的地方,現今已用作擺放雜物。細看同益棧,以往是供前來貿易的商人提供留宿的地方,現今已失去以往的風貌。只要抬頭仰視客棧內部,便會見到內裏草樹叢生。而其他古舊的建築物,都被人們用作重建或裝修為住所,水泥屋和鐵門更是隨處可見。

  墟內的兩間中式寺廟經過數百年的歷史,還屹立於此。大王古廟經過多次重建,由青磚所砌成。在以前,村民如要商討大事,都會在大王古廟中商討。廟內的建築風格尤其特別——太陽光可照射到廟的中央,代表着發誓的人不會違背良心做事。玄關二帝廟已有二百多年的歷史,每逢北帝誕及天后誕,廟外空地都會擺放宴席,氣氛熱鬧,這正是鄉村的獨特文化。

  元朗舊墟是香港最古老的市集之一,當中的建築物具有很高的歷史價值,但政府卻沒有好好地保育和宣揚當地的歷史文化,甚至改變了原有風貌。一些建築物經過多年的歷史變遷還屹立於此,使人覺得十分罕有和珍貴;但看見舊墟的古色建築物所剩無幾,又使人略感可惜。


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