蘇美雲〈滿清一條街〉東華三院李嘉誠中學


  繞過空地中間的大榕樹,走進了還未改建的小巷裏。一路上都是淳樸古舊的建築,靛藍色的瓦片屋頂、鋪滿青磚的墻壁、還有留着檀木清香的木門。

  而我所說的這個地方正是元朗的舊墟。越過了繁忙的城市,走出了行人交集的街道,跨過了汽車穿梭的街道,來到了這丁屋櫛比的小村裏。空地裏,有幾個老太太圍坐着談天說笑。有幾個老伯伯圍着坐在屋門口的小桌子打牌。還有幾個小孩子圍着大榕樹互相追逐嬉戲。巷外還有一座天后廟,可發現周圍並沒有水源可以出海捕魚,後來才發現,這裏從前是一片蔚藍的海洋,人們時常坐船出海捕魚,漁夫灑下綠色的大漁網,乘坐着簡陋的漁船回歸,漁船雖說簡陋卻承載着村民的一片歡欣喜悅,他們能滿載而歸的帶着鮮嫩的魚兒回家,而這座天后廟的作用正是為祈求他們能平安回歸的。相信改建填海後岸邊的氣氛也不再這麼值得可喜可賀了。

  我輕輕的放下步伐,慢慢的走進村裏巷口,而第一個映入眼簾的是「晉原押」 這建於一九一○年,距今已有九十九年歷史,是全港第一間的押店。赤朱紅的大門、高䠷的門檻,即使這間押店已被封鎖,可我依舊能從門的縫隙中看見店裏的擺設:高高的櫃台、各式各樣的陳列品,大多數都是拿來變賣的手錶等等……看到的物品並不是很多,但從中卻了解到了其中的歷史故事、人們的生活習慣……

  接着走到了香港最古老的客棧。「同益棧」樓高兩層,以青磚建成,並以堅固花崗岩為基石。外形古色古香,石牆上雕刻了雀鳥圖案,正門上的大招牌雕上同益棧三字。屬清代建築已有超過一百一十年歷史。建築別具特色,見證時代變遷,現已被古物古跡辦事處列為一級歷史建築。門外有扇鐵柵欄,大門上貼着兩張栩栩如生的門神畫像,盯着來來往往的人群們。但是這所客棧依舊有人居住着,所以我們並未能一覽裏面陳年的擺設,實在有些許可惜。

  隨着元朗日漸發展,舊墟地方已不敷應用,所以一九一五年元朗新墟建成。自新墟建成後,舊墟也慢慢衰落。而今日舊墟的長盛街仍保存不少古建築物,並被稱為「滿清一條街」。我們應繼續保留這些留有獨特風味的文物,把前人的歷史故事保留下來,成為一個古老的回憶。

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